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    A la découverte du tyrannosaure à plumes ! (Yutyrannus huali, tyran à plumes)

    A la découverte du tyrannosaure à plumes ! (Yutyrannus huali, tyran à plumes)La collaboration de chercheurs chinois et canadiens a donné lieu à une formidable découverte. En effet, grâce à leurs efforts conjoints, une variété de dinosaure datant de 146 à 100 millions d’années a été identifiée.

    Il s’agit du squelette fossilisé d’un cousin du tyrannosaure qui mesurait 9 mètres de long pour un poids de près d’1,4 tonne. Il possède la caractéristique étonnante de posséder des plumes. A ce titre, il devient à ce jour le plus gros animal à plumes connu par l’homme.

    Ce plumage s’apparentait davantage à un fin duvet filamenteux de 15 cm de long, semblable à celui que l’on peut observer chez un poussin, qu’à la structure rigide des plumes d’un oiseau adulte. Sa curieuse apparence lui a néanmoins valu le nom de « Yutyrannus huali », qui signifie « tyran à belles plumes ».

    De taille plus modeste que son cousin le Tyrannosaurus rex, il était quarante fois plus lourd que le Beipiaosaurus, auquel il vole désormais l’appellation de plus gros dinosaure à plumes. Son duvet intervenait uniquement dans la régulation thermique cependant, et les scientifiques n’ont pu établir avec certitude s’il couvrait entièrement son corps. Cette évolution a pu répondre à une diminution soudaine des températures, puisqu’il vivait à l’ère du Crétacé inférieur, supposée particulièrement froide.

    A la découverte du tyrannosaure à plumes ! (Yutyrannus huali, tyran à plumes) A la découverte du tyrannosaure à plumes ! (Yutyrannus huali, tyran à plumes)

    Toutefois, cette nouvelle découverte laisse penser aux spécialistes que les carnivores à plumes étaient peut-être plus nombreux alors qu’ils ne le pensaient jusque là. De ce fait, le passé nous réserve sans doute encore bien des surprises.

    Quelle charmante perspective que ce duveteux animal de compagnie à l’appétit féroce !

    A la découverte du tyrannosaure à plumes ! (Yutyrannus huali, tyran à plumes)
    Source : http://www.liberation.fr/

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